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El que busca convertirse en el primer avión eléctrico comercial realizó su primer vuelo de prueba de cara a iniciar operaciones en 2022

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El que busca convertirse en el primer avión eléctrico comercial realizó su primer vuelo de prueba de cara a iniciar operaciones en 2022

La canadiense Harbour Air, la aerolínea de hidroaviones más grande del mundo, se asoció con magniX, una empresa de Redmond, Washington, para construir el ‘eBeaver’, que busca ser el primer avión eléctrico comercial del mundo. Esta aeronave concluyó con éxito su primer vuelo, con lo que ahora apuntan a entrar en operaciones en 2022.

El eBeaver es una versión modificada del legendario hidroavión DCH-2 Beaver de Havilland de 1946, el cual es el primero en su tipo en contar con un motor eléctrico y un paquete de baterías en su interior. Según sus responsables, el vuelo fue corto pero exitoso, esto de acuerdo a los servicios que ofrece actualmente la aerolínea.

Sería la primera aerolínea comercial en operar aviones eléctricos en todo el mundo

Harbour Air es una aerolínea que se dedica a ofrecer vuelos entre las islas de Vancouver y Victoria, la capital de la Columbia Británica. Es decir, son vuelo cortos pero que resultan más convenientes que el uso de ferrys, donde el viaje puede representar hasta cuatro horas. En el caso de los vuelos, estamos hablando de una media de 30 minutos por unos 100 kilómetros de distancia.

El eBeaver despegó del río Fraser, en la terminal de Harbour Air Seaplanes en Richmond, Columbia Británica, con Greg McDougall como piloto, quien es el CEO y fundador de Harbour Air. El vuelo tuvo una duración de apenas 10 minutos, que, afirman, fueron suficientes para probar los sistemas de aeronave.

Este avión eléctrico está equipado con un sistema de propulsión magni500 de 750 CV (560 kW) construido por magniX, y su paquete de baterías da una autonomía de hasta 161 kilómetros. Según explican, la principal ventaja de este avión eléctrico se ve en la reducción de costes de operación, ya que esos 161 kilómetros significan unos 20 dólares, mientras que el mismo avión en su versión de combustible representa un coste aproximado de 300 dólares por hora.

Según Harbour Air, otra ventaja es que este tipo de avión modificado necesita menos mantenimiento y una infraestructura de recarga de batería que es más barata que un sistema de abastecimiento de combustible. Esto sin considerar la reducción de ruido y una menor emisión de contaminantes.

El problema que ahora buscan resolver es el peso de la batería, que hace que el alcance sea limitado e incluso estén considerando transportar menos pasajeros por vuelo. Tras este primer vuelo de prueba, Harbour Air ha iniciado el proceso de certificación de las modificaciones y del sistema de propulsión, una que vez que reciban dicha certificación lo siguiente será adaptar el resto de su flota.

La compañía estima tener la certificación durante 2020, para que a finales de ese año y durante 2021 se realicen las pruebas necesarias de cara a arrancar con el servicio de toda la flota de aviones eléctricos en 2022.

Ebeaver Harbour Air 2

Greg McDougall, CEO y fundador de Harbour Air Seaplanes, mencionó:

«Hoy hemos hecho historia. Estoy increíblemente orgulloso del papel de liderazgo de Harbour Air en la redefinición de la seguridad y la innovación en la industria de la aviación y los hidroaviones. Canadá ha desempeñado durante mucho tiempo un papel emblemático en la historia de la aviación, y ser parte de este increíble primer hito mundial es algo de lo que todos podemos estar realmente orgullosos.»


La noticia El que busca convertirse en el primer avión eléctrico comercial realizó su primer vuelo de prueba de cara a iniciar operaciones en 2022 fue publicada originalmente en Xataka por Raúl Álvarez .

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